2009년 10월 29일 목요일

California Republic Palomino

There's a country, which appears in one sentence in the world history textbook in Korea.
California Republic was established by the Anglo-Saxons after they rebelled against Mexico. It was annexed by United States after 29 days from the establishment day.

Well, actually I don't know much about the history of California and California Republic. So let me focus on the wood-cased pencil Palomino produced by California Republic Stationers.

The flag of the State of California is composed with a star and a grizzly bear. The star is in the logo of California Republic Stationers. The bear is printed on another product of this company, Golden Bear.

The name of today's review item, Palomino is the name of a horse breed from the southwest of U.S. That's why there's a horse printed rather than a bear.
Graphite pencils and colored pencils are in the Palomino lineup. The graphite pencils come with the range of 2H, H, HB, B and 2B, and the HB grade has 2 models - with & without eraser attachment.

The eraser-tipped HB grade model - that I prefer to get - has gold-colored ferrule and white eraser.
What the impressive thing is, the length of eraser-tipped model and non-erasered model are same.
The quality of the eraser is quite acceptable as an attached-to-pencil eraser.

The cap of the non-erasered version is pretty tidy. Out of the blue, even the German-made quality pencils have cracked or pitted caps sometimes, the cap of the Palomino is quite close to perfection.


However the most surprising thing is that this proudly American named pencil is made in Japan. Well, there is some logic to it all when you consider that California Republic Stationers is a subsidiary of California Cedar Products Company. I assume the wood of Palomino is Californian cedar.
The graphite lead of the Palomino seems to be Japanese-made. Yes, when I tried test writing - I strongly believed that it was made in U.S.A. at that time -, I thought the feeling is so similar with some mid-quality Japanese pencils.

California Republic Palomino 시필 (HB)

The HB grade of Palomino is similar to the STAEDLTER Mars Lumograph B. It is seldom scratchy, - I mean, not 'never-scratchy' - but smooth enough to be compared with other mid-quality Japanese-made pencils. The quality wood is sharpened well. I've experienced a few lead breaking while I sharpen with my hand sharpener.

Regardless of the hardness grades and the existence of attached eraser, Palomino comes in orange and blue colors. I'm sorry but the performance of my camera is not good so that the pictures don't show the real colors. The orange color of Palomino is a bit more red, and the blue color is a bit closer to the light purple.
Six Palomino pencils are packed in the transparent plastic package. Both of pre-sharpened and non-sharpened models are available, regardless of the barrel color.

You can also find a dozen of Palominos packaged in a wood case.

I think California Republic Stationers wanted to make Palomino more luxurious, but unfortunately, the quality of the wood case is not as good as I expected.

The case has some metal parts seems to be made in Thailand. As you see, the quality is not very good. You may see the lid doesn't fit to the body.

It's a bit disappointing, but the quality of wood is acceptable. The arrangement of the eraser-attached pencils is quite interesting.

For me, it's an irony that so-American named company's best pencil and its case are Japanese-made or Thai-made. It reminds me of that one of the best Korean brand pencil, MunHwa DeoJon is now produced in China.

2009년 10월 16일 금요일

STAEDTLER Mars Lumograph - The Standard

One of the biggest complaints invoked whenever I buy some new pencils is that I cannot trust the hardness grades inscribed by the manufacturers.

Of course, you may have your own definition of the HB or No. 2 grade.

So you may have experienced that it actually felt like B or H grade although the inscription says it's HB grade.

Regardless of the fact that the graphite pencil was invented hundreds of years ago, the real criteria of hardness grades does not exist. Furthermore, frequently different brands of pencils produced by the same manufacturer have different hardness grades marked on the same lead.

Personally, this makes me very annoyed, so I think there should be some kind of standard of graphite pencil hardness grades, but it seems it's almost impossible. Having said that, I decided to make my own criteria. That is, determining a brand of pencil as the standard, and comparing the hardness with that pencil when I obtain some new ones. I believe that this will help myself and you.

The standard pencil MUST be able to be obtained easily all over the world, not be very expensive and come in wide range of various grades. And most of all, its hardness grade should not be very different from the industry norm.

Then, the only appropriate one is,


STAEDTLER Mars Lumograph 100.


Of course, Faber-Castell Castell 9000 is also a good quality and acceptably priced pencil, but surprisingly, it's a bit harder to obtain in come places, and in particular, the hardness grades do not match to the industry norm although it has the fame of being the first hexagonal pencil.

STAEDTLER Mars Lumograph is easy to buy all over the world, the price is acceptable, and its hardness grades are really acceptable to us (or at least, to me.)


STAEDTLER Mars Lumograph 100 comes in range of 16 grades, 6H ~ H, F, HB, B ~ 8B.

Among those 16 grades, I selected the commonly-used 14 of 6H ~ H, F, HB, B ~ 6B to be reviewed.


Mars Lumograph 100 is the flagship wood-cased pencil made by the reputable stationery company STAEDTLER, and of course, the quality is great and never disappoints.

I think it is really proper to be the standard.


The silver-colored printing on the blue and black colored barrel show you the simple classical quality of this German-made quality pencil very well.



The bar-code and model number are printed on the back with white color, not silver.



The model number of Mars Lumograph is 100, which implies the top score and usually means the perfection or completeness in Asia.



The design of the paper package is very simple and the wordings on it are written in various languages for selling in various countries. As a Korean, I'm a bit disappointed because there's no Korean language description on it. Well, I think it may show you the state of wood-cased pencil in this country.


The hardness grade is printed on the top and side of the package.



Well, another factor to be concerned with is the paper. By the same criteria used to select the standard pencil, I chose the  80g/㎡ high grade vellum paper of Rhodia note pad.




For all test writing for each grade, I sharpened the pencils with STAEDTLER 512 001 hand sharpener and erased some test writings with STAEDTLER Mars Plastic - Yes, it's the standard eraser -.

You can see the magnified pictures of individual grades here.

It's really fortunate that we can find the one can be 'The Standard'.  

All the test writings for the pencils that I will review will be written on Rhodia paper and the hardness grades will be compared with STAEDTLER Mars Lumograph.


Above is the picture of the old version of Lumograph. To my eyes, current design is better.




Having plenty of quality pencils always makes me happy.

(For my taste, the F, HB and B grades are perfect for general writing. Yeah, that's the standard.)

2009년 10월 14일 수요일

스테들러 오스트레일리아 트래디션 연필

인터넷이 활성화되고 블로그라는 것이 범용화되면서 가장 저를 즐겁게 하는 것은,

우리 나라는 물론이고 세계 여러 나라의 사람들과 교류를 할 수 있다는 것입니다.

게다가 한국에는 연필이라는 것을 좋아하는 사람이 그렇게 많지는 않기 때문에,

조금만 시야를 넓혀도 한국이라는 시장이 정말 작구나 하는 것을 뼈저리게 느끼게 됩니다.

그래서 해외의 다른 연필 애호가들과의 관계가 생기는 것은 필연적이라고도 할 수 있지요.

Dave's Mechanical Pencils 블로그를 운영하고 있는 뉴질랜드의 Dave씨는

고맙게도 먼저 연락을 해 주었는데요,

본인의 취향이 샤프 쪽으로 기울어져 있음에도 불구하고, 뉴질랜드와 호주에서 등지에서만 구할 수 있는

귀한 연필들을 보내 주었습니다.

그 중 오늘 리뷰해 볼 연필은 스테들러 오스트레일리아에서 제조한 Tradition 모델입니다.

트래디션은 학습/사무용 연필로써는 드물게

6H ~ H, F, HB, B ~ 6B 까지의 꽤 폭넓은 경도로 생산되는 연필입니다.

보시다시피, 스테들러 로고 앞에 AUSTRALIA라는 음각이 박혀 있습니다. 물론, 노리스나 마스 루모그래프의

경우에 비춰 본다면, 저 아름다운 금색 글씨들도 결국 지워지고 말겠지만 말이죠.

붉은 색과 검은 색의 줄무늬로 되어 있는 이 육각형 연필에는, 전면과 뒷면에만 프린트가 있습니다.


뭔가 약간 아리송하지 않으신가요?

4 007817 104460

이 호주산 연필의 바코드 말입니다.

바코드의 앞 세자리는 국가 코드인데, 400으로 시작하는 번호는 사실, 독일에게 할당된 바코드 입니다.

호주는 930에서 939까지가 할당되어 있구요, 대한민국은 880입니다.

이유가 무엇인지 궁금해서 스테들러에 문의 메일을 보낼 예정입니다.

물론, 대충 생각하는 이유는 있지만 말이죠.

스테들러의 트래디션 모델은 호주에만 있는 모델은 아닙니다.

독일에서도 똑같은 모델이 생산됩니다.

뒷면의 디자인은 호주산과 독일산이 확연한 차이를 보여 줍니다.

뒷부분의 확대 화면을 보시면 독일산 트래디션과 호주산 트래디션 모델의 바코드가

똑같다는 것을 쉽게 아실 수 있습니다.

아마도 뭔가 착오가 있지 않았나 하는 생각이 듭니다.

독일산 트래디션의 경우 금색 프린트가 좀 덜 노란 빛이고 더 얇고 예리하게 각인되어 있습니다.

뒤쪽 캡 무늬의 경우 위의 사진에서는 독일산이 더 많이 몸통쪽으로 들어와 있습니다.

바코드의 위치와 모델 명의 위치도 약간의 차이가 있습니다.

고맙게도, Dave씨는 예전 버전의 트래디션 모델도 보내 주셨습니다.

위의 연필이 구버전이고, 아래가 신 버전입니다.

로고의 모양도 변했고, TRADITION이라는 문자가 구버전에서는 대문자였는데 신버전에서는 소문자로

조금 더 작게 각인되었고, 모델 번호를 생략하고 심의 등급 표기도 간결해 졌습니다.

그런데 뒷면을 보면 거의 변화가 없다는 사실을 발견하실 수 있습니다.

추측하건데, 애초에 구버전에서부터 바코드 표기에는 실수가 있었고,

신버전을 출시하면서 앞면은 독일산과 같은 디자인으로 가져갔지만 뒷면은

(어쩌면 깜빡하고?) 바꾸지 않은 것이 아닌가 싶습니다.

혹시 독일산 트래디션 모델의 구버전을 구하게 된다면 비교해 볼만 하겠습니다.

독일산 트래디션은 한국에서도 구하실 수 있습니다.

다만 저는 한국에서는 HB와 2B 그리고 4B 경도만 발견했습니다. (혹시 다른 경도 보신 분 제보를...)

독일산 트래디션 역시 호주산과 마찬가지로 6H ~ H, F, HB, B ~ 6B의 14 등급을 가지고 있습니다.

플래그쉽으로는 마스 루모그래프가 있기 때문에,

트래디션은 그보다 아래 등급으로 학생/사무용이라고 하네요.

이번에 Dave씨로부터 받은 호주산 트래디션은 6B, 4B, 2B, B, HB, F, H, 3H, 4H 모델입니다.

모니터마다 색감의 차이가 약간씩 있기 때문에 사진으로 어느 정도 티가 나는지는 잘 모르겠습니다만,

독일산 트래디션의 나무가 호주산에 비해서 확실히 좀 더 짙은 색상입니다.

이걸로 봐서는 확실히 다른 곳에서 다른 재료로 제조한 것이 맡는 것 같군요.

깎일 때의 느낌은 독일산이 좀 더 부드러운 편이고,

트래디션의 검은색 줄무늬는 독일산이 좀 더 짙고 어두운 검은 색입니다.

사진에서 4H와 B 등급 연필들이 다른 것들보다 좀 더 짧은 이유는 깎는 도중에 심이 부러졌기 때문인데요,

물론 제 스테들러 512 001 연필깎이의 날이 무뎌진 탓이 큽니다.

3H 이상의 단단한 심을 깎다 보면 일반 연필깎이의 경우 날이 굉장히 빨리 무뎌지지요.

필감의 경우 제가 가지고 있는 독일산 트래디션의 심 경도가 HB, 2B, 4B였기 때문에

비교에 한계가 좀 있기는 했습니다만, HB와 2B 경도의 독일산과 호주산을 비교해 봤을 때

전체적으로 입자가 더 곱다는 느낌은 독일산에서 더 강했습니다.

물론, 아주 약간이고 그렇게 큰 차이는 아닙니다.

독일산과의 비교를 굳이 하지 않고 호주산 자체로만 놓고 보았을 때는

호주산 트래디션도 학습/사무용으로는 훌륭한 연필이라고 생각됩니다.

4B 경도를 비교했을 때는 정말 거의 차이가 없었지만, 굳이 차이점을 찾는다고 했을 때는

독일산 쪽이 아주 미세하게 더 딱딱한 느낌을 줍니다.

제 생각에는, 호주산 트래디션은 나무뿐만 아니라 흑연 심도 독일산과 다른 것을 쓰는 것 같습니다.

전체적으로 독일산이나 호주산 트래디션 모두 학습용/사무용으로는 과분하다 싶을 정도로

심의 질은 좋은 편입니다.

제 블로그에서 심 경도 등급의 표준으로 사용되고 있는 Mars Lumograph와 비교했을 때,

독일산은 전체적으로 아주 약간 흐린 편이며,

호주산은 독일산 보다 조금 더 흐린 편입니다.

(물론, 모두 다 제 주관적인 의견이라고 이야기할 수 있을 정도로, 차이는 아주 미세합니다.)

하지만, 바코드에서도 볼 수 있듯이 아쉽게도 호주산 트래디션의 품질 통제가

그렇게 잘 이루어지고 있는 것 같지는 않다는 생각을 지울 수 없는데요,

보시다시피, 캡의 길이가 중구난방입니다.

독일산의 거의 동일한 길이에 비하면 조금 떨어진다는 느낌이 듭니다.

물론, 캡의 길이가 천차만별인 것이 필감이나 여타 다른 품질에 영향을 주지는 않습니다만,

품질 통제의 관점에서 본다면 결코 대수롭지 않은 일은 아니라고 생각되네요.

대부분의 경우 보이지 않지만 몇몇 호주산 트래디션은 사진에서 보이듯이 각인 금형이 누른 자리가

뭉개져 있습니다.

PMP의 관점으로 봐서 그런지, 나무의 품질 관리가 잘 이루어져 있지 않다는 것이 계속 눈에 걸리네요.

Dave씨가 보내준 정말 대단한 아이템입니다.

바로 각인이 완전히 잘못 찍힌 트래디션인데요,

사진을 찍고 나서 바로 밀봉했을 정도로 소장하기에 즐거운 아이템입니다.

물론, 저 연필이 나온 원인도 호주산 트래디션이 가지고 있는 조금 엉성한 품질 관리 체계이긴 하겠지요.

정상적인 연필과 비교해 보면 차이가 무언지 확실히 알 수 있습니다.

Dave씨가 보내 준 또 다른 연필들입니다.

10여년 전에는 호주 스테들러에서 마스 루모그래프도 생산했었다고 합니다.

그래서인지 전체적으로 구형 마스 루모그래프의 디자인을 하고 있네요.

하지만 안타깝게도 지금은 단종되었다고 하네요.

호주 스테들러에서만 생산되고 있는 것으로 보이는 PACIFIC 모델도 있습니다.

이 모델은 2H, H, HB, B, 2B의 경도로 생산된다고 하네요.

기회가 되는대로 이 연필도 리뷰를 해 보도록 하겠습니다.

영어를 배워서 이렇게 즐겁게 많은 사람들과 교류할 수 있고 쓸 곳이 이렇게 많다는 것을 미리 알았다면

학교다닐 때 좀 더 열심히 공부를 했을 텐데요,

애아버지 되고 나니 머리가 굳는 것은 둘째치고 시간이 도저히 안 나서 영어가 전혀 늘지 않네요.

즐겁고 좋은 경험을 선물해 준 Dave씨에게 다시 한 번 감사의 말씀을 드리고 싶습니다.